宝路华Thermatron钟表系列手表如何

1982年左右,Bulova终于决定放弃雄心勃勃的Thermatron钟表系列。经过几年的开发和许多人的厚望,这款旨在通过温度的微小变化来提供动力的创新时计的市场推出计划被取消了。据一些人说,这对公司来说几乎是毁灭性的财务损失,可能迫使Bulova在同一时间毗邻出售给一家新的母公司。今天,Thermatron遗留下来的只是一些技术上有趣的机芯,以及一些基于原始原型的时尚表壳和表盘设计。Bulova好心地从博物馆里送了几块Thermatron手表给我拍摄,你们可以亲眼看到Bulova Thermatron的巨大潜力。根据一些档案内容,大约有六款不同的Bulova Thermatron手表最初打算以两种略有不同的机芯推向市场。

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Thermatron作为一款由温度变化驱动的手表,几乎不可能像最初预期的那样回归。该产品的一些最紧迫的技术挑战从未真正克服。然而,我确实认为,对于今天的怀旧和渴望设计的手表爱好者来说,Bulova可以很容易地重新审视表壳和手镯的设计。Thermatron的诞生始于20世纪70年代,当时Bulova试图想象它的下一个大热门是什么。在20世纪60年代初,Bulova凭借Accutron系列的拨叉电子手表在商业上取得了巨大成功,持续了大约十年,直到20世纪60世纪末石英机芯技术出现。到20世纪70年代中期,当时在亚洲拥有所有权的Bulova正在寻找最能与大量上市的石英手表机芯以及日本的强大竞争对手竞争的方法。

现在标志性的Accutron Spaceview音叉表,其开放式表盘,实际上是当时美国钟表制造商的意外成功。Bulova从未打算让Accutron手表有开放式表盘,因为最初生产的表盘是为了培训目的,向销售人员和消费者解释是什么使音叉手表与其他手表不同。对于Bulova来说,这是一堂宝贵的课,让我们了解消费者在购买时计时如何将实用性和情感融合在一起。Thermatron的概念在当时非常有意义,因为它基于推广当时新颖的精确技术(基于石英振荡器的手表机芯)的理念,具有“用身体热量为自己的手表供电”的内在赋权理念

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1979年,Bulova(当时由香港的Stelux公司所有)就Thermatron作为“热电动力手表”申请了专利。简单地说,这是Bullova试图创造一种替代日本(当时是Citizen手表)正在推广的太阳能手表的替代品。精工实际上也在开发Thermatron的竞争对手,推出自己的机身热动力手表。精工也从未将其竞争对手Thermatron商业化,但该项目仍在日本总部大楼的精工博物馆展出。

电子石英机芯究竟是如何从温度中获得能量的?Bulova试图将塞贝克效应的既定概念小型化,塞贝克效应是热电发电机的基础。基本上,如果你有冷热热电材料的通量(混合物),温度梯度可以以类似于光电效应的方式释放电力。原则上,热电发电是光电发电的表亲,光电发电是光动力(光伏)手表机芯的基础。热电电机要求“热”端和“冷”端之间有规律且恒定的温差。如果发电机的这个元件出现问题,它将无法正常发电。

Thermatron手表及其相关专利(美国专利号4213292)基于一些巧妙的工程,将手表的表壳背面和表圈用作相对的冷热导管极(以及许多绝缘材料)应该被较冷的室温“冷却”。只要手表的表壳背面和表圈有足够的温差,就可以产生小电流,并用于为可充电电池供电。Bulova生产了两款机芯,Thermatron口径2467.10和2467.20,旨在用于略有不同的Thermatron版本。

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历史表明,Bulova在Thermatron项目上投入了大量资金,以至于他们匆忙生产并计划投放市场。在Thermatron商业发行之前,但在该系列开发之后,Bulova被美国Loews公司收购,该公司一直拥有它,直到2000年代中期Bulova才被日本公民集团收购。与Thermatron相关的财务问题可能允许将其出售给Loews,据许多人说,Loews帮助“扭转了品牌”。这家新的母公司不会对Thermatron多年的努力产生情感上的依恋,因此他们没有进一步投资以使Thermatron运动正常运行是有道理的。相反,许多生产的Thermatron手表被转售给一家名为STW的公司,STW试图对机芯进行改造并重新品牌化。Thermatron手表在当时是异国情调的奢侈品,当然在20世纪80年代初也出现了奢侈的手表价格。

STW未能找到一个价格合理的解决方案,因为Thermatron在现实世界中的佩戴体验可能与该机芯的核心原理不兼容。坦率地说,戴在手腕上时,手表的正面和背面之间通常没有足够的温差(想想袖子下或口袋里的手表)来保持电池供电。更重要的是,似乎存在一个问题,即停止Thermatron运动无法自行“启动”。相反,似乎所有或部分手表都需要通过外部电源“启动”,才能至少让机芯重新运转起来。

Loews做出了一个战略决定,消费者会发现这样的手表在价格上太挑剔了,他们不想处理市场对昂贵产品的不良反应。20世纪80年代的手表市场竞争激烈,因为石英机芯的成本越来越低,这意味着只有在价格和便利性符合当前不断变化的消费者期望的情况下,像Thermatron这样的异国型号才会受到重视。标准的电池供电石英机芯提供了如此多的便利和价值,以至于Bulova可能正确地预测到Thermatron不会在市场上取得成功,而且与不满意的车主打交道的服务成本可能太高了。

除了Thermatron的历史,温度变化驱动的机芯和手表系列的整体美学也让我着迷。据Bulova介绍,正是知名手表设计师Andre le Marquand先生为Bulova设计了Thermatron。或者,也许Bulova对le Marquand先生在创建Thermatron案件时为他们所做的工作进行了一些修改。Thermatron表壳的设计具有未来主义风格,其灵感也来自瑞士高端运动手表的作品,如Gerald Genta为爱彼设计的Royal Oak。Bulova的表盘也受到了卡地亚等品牌的启发。如今,人们对外观独特的表壳和集成手镯的渴望意味着,Bulova Thermatron手表——至少在视觉设计方面——值得重新发行或现代执行。

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Bulova显然至少有一次考虑过带回Thermatron系列,但他们在名称部分陷入了困境,因为他们觉得带回Thermatro会很尴尬……减去Thermatron的部分。甚至有可能带回这项技术,但我不确定这是否值得。温度变化产生的功率相对较低,Thermatron系统的全部要点是它需要绝缘,因此肉眼看不见。这意味着,仅仅通过检查表壳,可能很难解释手表包含一些特殊的机芯技术。然而,我确实认为Bulova在Thermatron表壳设计方面拥有一些宝贵的知识产权,我坚信这些知识产权可以为今天的手表迷们全部或部分复活。一些Bulova Thermatron手表仍然漂浮在收藏家手中。没有一个真正有效,但它们是现代钟表技术史上有趣的一部分。

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